среда, 23 октября 2013 г.

Смирна: Венец для Победителя





Смирна была большим городом, расположенным в одном из заливов Эгейского моря (западное побережье современной Турции) с населением во времена жизни Христа и Апостолов более 100 000 человек.

Как и Эфес, Смирна была крупным морским портом. Но в отличие от Эфеса, от которого на сегодня осталась лишь груда развалин, Смирна и теперь является значительным портовым городом.

В древности город славился своей красотой, мощенными камнем улицами, живописными садами и холмом Пагос, который вместе с украшавшими его зданиями, высился над городом подобно венцу.

Самые ранние поселения на территории Смирны относят к эпохе между 6500 и 4000 годами до н.э. К 1500 году до н.э. местность оказалась под влиянием Хеттского царства. Однако уже около 1000 года до н.э. здесь ощущается заметное присутствие Греции. VII век до н.э. был эпохой первого расцвета Старой Смирны. В 545 году до н.э. город был покорён персидским царём Киром и вскоре пришёл в упадок.

Около 300 года до н.э. в Смирне, завоёванной Александром Македонским, на горе Пагос строится мощная крепость, которая в полуразрушенном виде дошла и до наших дней.

В 133 году до н.э. Смирна переходит под власть Рима и номинально становится столицей римской провинции Асия (фактически эта роль принадлежит соседнему Эфесу). Наступает второй золотой век Смирны, конец которому положил упадок римской цивилизации. В то время своим могуществом и великолепием Смирна могла уступить только Эфесу, и величали её вторым оком Азии, считая первым всё тот же Эфес. Древние считали город венцом Ионии, драгоценным камнем Азии, преизобильным по своему богатству и выдающимся по изящным искусствам. Здесь же находился и храм, посвященный императору Тиберию, где совершались поклонения обожествленному кесарю.

Название свое город получил от имени благовония: "смирна", "мирро". Получаемый из растения "миррис", он использовался при изготовлении духов; из него же изготовляли специальное душистое масло, применявшееся при священнодействиях в скинии и храме; употребляли мирро и при бальзамировании умерших (о чём мы так же читаем в Библии: Исх. 30:23; Пс. 44:9; П. Песн. 3:6; Матф. 2:11; Мар. 15:23; Иоан. 19:39).

Сегодня Смирна – это город Измир, в котором проживает около 4 млн. человек. Этот город, подвергшийся сильнейшим гонениям, является единственным из семи городов, о котором говорится во 2 и 3 главах Книги Откровений, который существует поныне. Огни этого большого, очень большого города кажутся бесконечными. Измир — третий по величине город современной Турции, с  огромным портом и аэропортом. Какие ассоциации вызывает у нас этот город? Из последних, самых, что называется, трендовых ассоциаций, - это международные выставки и ярмарки. Всё указывает на то, что вскоре этому городу предстоит стать столицей ЭКСПО2020. Есть и трагические ассоциации, например, «неверная Смирна». Есть агора на скате горы Пагос, отстроенная Марком Аврелием после сокрушительного землетрясения. А кроме того, многие свидетельства говорят о том, сто именно Смирна была родиной Гомера...

Однако не менее замечательна была Смирна и в истории первых времен христианства, как город удержавший среди гонений залог веры и благочестия. Церковь Смирны, по преданию, была основана самим Иоанном Богословом. Она младше эфесской сестры — во времена проповеди Петра и Павла её ещё не существовало. О рождении Церкви в Смирне Новый Завет молчит. Время её славы — второй век, когда по всей империи созрела новая жатва мученических венцов, о чём и говорит Иисус смирнской общине через Книгу Откровений.

Богатеющий город был весьма дружески настроен в отношении Рима. В Смирне благоденствовала многочисленная иудейская община. Иудеи здесь пользовались привилегиями — беспрепятственно соблюдали закон, устраивали религиозные собрания, из-за субботы и пищевых ограничений даже освобождались от воинской службы. Пользуясь такой свободой, они в то же время охотно создавали проблемы христианам. До того как император Траян чётко сформулировал отношение государства к христианам, в глазах язычников, не вдававшихся в детали, иудеи и христиане были представителями одной и той же восточной религии. Соответственно, лояльность властей и населения должна была распространяться и на христиан. В случае же Смирны, как мы знаем из книги Откровения и из свидетельств апологетов, иудеи делали всё возможное, чтобы навредить Церкви Христовой.

По известию церковного историка Евсевия, почти сразу после апокалипсического предсказания возникло лютое гонение на христиан в Малой Азии, во время которого и пострадал св. Поликарп Смирнский. И всё же христиане в Смирне, переживая гонения, страдая, верным своим свидетельствованием о Христе распространяли "приятное Богу благоухание", подобное благоуханию смирны.




Примечательно, что обращение Христа к Смирне — самое короткое. Однако в нём нет ни единого упрёка, лишь похвалы и ободрения в предстоящих испытаниях. Вот что мы читаем в 8-11 стихах 2-ой главы Книги Откровений:

«И Ангелу Смирнской церкви напиши: так говорит Первый и Последний, Который был мёртв и се, жив: знаю дела твои, и скорбь, и нищету (впрочем, ты богат),

и злословие тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но сборище сатанинское.

Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтобы искусить вас, и будете иметь скорбь дней десять.

Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни. Имеющий ухо слышать да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающий не потерпит вреда от второй смерти».



Кто был ангелом Смирнской церкви, когда Иоанн писал это послание? Поликарп. Согласно словам Тертулиана, Иринея, Евсевия и Иеронима, апостол Иоанн сам посвятил его в сан епископа Смирны. Предписание требовало, чтобы Поликарп поклонился кесарю как Богу. Его отказ стоил ему жизни. Поликарп был сожжен на костре на склоне горы Пагос в 155 г.[1] Его мученическая смерть и в такой же мере горькие опыты, через которые прошла Смирнская церковь, стали достойным ответом церкви на обетование Христово.

Но давайте обо всём по порядку.




«...знаю дела твои, и скорбь, и нищету (впрочем, ты богат)...»

Господь говорит Поликарпу, что Он знает о всех делах («свершениях»[2], том, что было сделано ранее) Смирнской церкви: о всех правильных и не правильных, полезных и не полезных, угодных Ему и не угодных. Ничто не сокрыто от Него. Это же самое Он говорил и ангелу Эфеской церкви.

Каким утешением было для гонимых в Смирне сознавать, что Христу известно об их скорбях и страданиях!

«Знаю твои дела, и скорбь, и нищету, - читали они, - впрочем, ты богат...» Под "богатством" их Господь разумел их христианскую надежду и преданность Ему, как и ожидающую их награду, обещанную им на небесах (Иак. 2:5), но вот что такое скорбь и нищета?

«Скорбь», «флипсис». Первоначально «флипсис» значило «сломаться под бременем, грузом». Это давление событий на смирнскую церковь.

«Нищета», «птохейа». В Новом Завете нищета тесно связана с христианством. «Блаженны нищие духом, — сказал Иисус, — ибо ваше есть Царствие Божие» (Лук. 6:20). Павел в Послании к Коринфянам характеризует христиан как нищих, которые многих обогащают (2 Кор. 6:10). Иаков говорит о том, что Бог избрал бедных мира быть богатыми верою (Иак. 2:5).

В греческом, как и в русском, бедность передается двумя словами. «Бедный», «пениа», не богат, и, как выражались греки, должен удовлетворять свои потребности своими руками. «Птохейа», «нищета», обозначает абсолютную нужду. Т.о., «пениа», «бедность» — это состояние человека, у которого нет ничего лишнего; а «птохейа», «нищета» — состояние человека, у которого вообще ничего нет.

Нищета христиан была связана с несколькими причинами. Во-первых, история первой церкви говорит о том, что христиане в ожидании скорого пришествия Господа, приносили все свое имущество в церковь и имели все общее (Деян.4:34-37). Таким образом, при арестах и судах их было нечего даже лишить – они были нищими. Но эта нищета – ничто по сравнению с богатством, которое они получили от Бога. Во-вторых, большинство из христиан изначально принадлежало к низшим слоям общества. Пропасть между высшими и низшими слоями общества была огромной. Известно, например, что в Риме беднейшие слои буквально умирали с голода, если встречный ветер задерживал приход кораблей с хлебом из Александрии и это задерживало раздачу хлеба. Но была еще одна причина бедности христиан. Иногда просто уничтожалось их имущество; толпа язычников набрасывалась на христиан и рушила их дома. Жизнь для христианина в Смирне или где-либо еще в то время была делом не простым. Одного упоминания того, что человек – христианин было достаточно, чтобы бросить его на растерзание голодным львам, а народ встречал их смерть рукоплесканием и радостными возгласами: «Слава императору!» Христиан обвиняли во всем. Если наступал голод, болезнь или другие бедствия, народ снова кричал: «Христиан бросить львам!»

Именно так начинались гонения. Быть христианином было преступлением против закона, но гонения не были постоянными. Бывало, что христиан надолго оставляли в покое, но в любое время у губернатора или проконсула мог начаться приступ административной деятельности, или же толпа могла поднять крик против христиан — и буря начиналась сызнова. Ужас христиан как раз и заключался в этой неопределенности.

Смирнские верующие материально бедны, но Господь подчеркивает их достоинство и утверждает, что они «богаты», и у меня нет сомнения в том, что это действительно так. Смирнские верующие усвоили уроки «Нагорной проповеди» Господа. «Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Мф.6:19-21).

Смирнские верующие знают что им надо делать, они знают, чего от них хочет и требует Господь: «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам. Итак не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний сам будет заботиться о своем: довольно для каждого дня своей заботы» (Мф.6:33,34).




«...и злословие тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но сборище сатанинское».

Смирнская церковь страдала как от внешних врагов, так и от внутренних.

Внешние гонители приходили со стороны людей, открыто отвергающих благую весть, в том числе правительственных органов и простых граждан. Верующих Смирны преследовали не только язычники, но и враждебно к ним настроенные иудеи, и сам сатана.

Людей предавали официальным властям так называемые «доносчики»,  «информаторы», и документы начала II в. свидетельствуют о том, что христиане в Малой Азии обычно привлекались к ответственности только по обвинению таких информаторов. В начале II в. в Смирне такую роль по отношению к христианам (в частности, к Поликарпу) играли иудеи. Достаточно было публично заявить, что христиане больше не имеют отношения к синагоге, и христиане лишались защиты от гражданских властей, требовавших участия в поклонении императору.

Известно, что клеветы евреев были причиной первого гонения, да и всегда возбуждали они римлян против христиан. В Книге Деяний святых Апостолов мы неоднократно видим, как иудеи настраивают власти против христианских проповедников. Так было в Антиохии (Деян. 13:50), в Иконии (Деян. 14:1-6), в Листре (Деян. 14:19) и в Фессалониках (Деян. 17:5).

На примере Антиохии видно, как иудеям иногда удавалось побуждать власти к действиям против христиан (Деян. 13,50). Вокруг иудейских синагог собиралось много «набожных» язычников, которые не были готовы принять все требования иудейской религии и стать прозелитами, но которых привлекала идея почитания одного Бога, вместо многих богов, и, в особенности, чистота иудейской этики, в сравнении с языческим образом жизни. Эти аспекты иудаизма были особенно привлекательными для женщин, а эти женщины часто принадлежали к высшим слоям общества – жены судей, чиновников городской администрации, губернаторов. И вот через них-то иудеи получали доступ к языческим властям и склоняли их к гонениям против христиан.

Против христиан обычно выдвигали следующие клеветнические утверждения:

1. В связи со словами причастия «сие есть тело Мое и сие есть кровь Моя» создавалась легенда о том, что христиане — людоеды.

2. В связи с «агапе» — вечерей любви, как христиане называли свои совместные трапезы, говорили, что их собрания — оргии похоти.

3. Ввиду того, что христианство действительно часто раскалывало семьи, когда одни члены семьи становились христианами, а другие — нет, христиан обвиняли в том, что они подрывают самые основы семейственности.

4. Язычники обвиняли христиан в безбожии, потому что не могли представить себе культа, при котором не было таких, как у них, изображений богов.

5. Христиан обвиняли в политической неблагодарности, потому что они не хотели сказать: «Кесарь — господь».

6. В христианах видели подстрекателей и поджигателей, потому что они предсказывали конец мира в огне.

Не трудно было злонамеренно настроенным людям распространять опасную клевету о Церкви Христовой.

Однако язычники и иудеи извне – это было только пол беды Смирнской церкви. Были ещё и иудеи, которые в какой-то момент обратились в христианство, якобы приняли благую весть и стали членами церкви, но на самом деле не приняли Христа и учение Нового Завета всем сердцем. Эти лжеучителя вносили нестроение и раздоры в церковь, так как требовали соблюдать многие традиции Ветхого Завета – в том числе требовали плотского обрезания от новообращенных. В Рим.2:29 сказано: «Тот Иудей, кто внутренно таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу». Плотское обрезание не делает человека христианином. Именно этих лжехристиан Иисус называет «сборищем сатанинским». Многие иудеи тоже были казнены за свою монотеистическую веру, но они, в свою очередь, предавали той же самой смерти христиан из-за ненависти. Многие христиане Смирны были казнены. Иисус сказал, что их преследовали не иудеи, а сам сатана, стоящий за гонителями.

Истинные иудеи являются таковыми в сердце. У них обрезана не плоть, а сердце. Их обрезание согласуется не с буквой, а с Духом. И они имеют похвалу не от людей, но от Бога. Ложные иудеи производят гонения. Они являются иудеями только внешне, согласно плоти и букве, они ищут похвалу от людей и получают ее, но у них нет похвалы от Бога. Внутренне они не иудеи. Сердце у них не обрезано.

Кто же эти ложные иудеи?

Даже и современная церковь терпит гонения больше от внутренних врагов, чем от внешних. ВНУТРЕННИЕ ВРАГИ - ЭТО ОБЫЧНО ТЕ ХРИСТИАНЕ, КОТОРЫЕ ОТДАЮТ ПРЕДПОЧТЕНИЕ ВНЕШНИМ ФОРМАМ, БЕЗ СОДЕРЖАНИЯ. БОЛЕЕ ПРЕДПОЧИТАЮТ ОБРЯДЫ И РИТУАЛЫ, ЧЕМ ЖИВОЕ ОБЩЕНИЕ С БОГОМ. Такие люди не знают ни того, как Бог действует в других людях, ни того, как Он действует в их собственной жизни.

Очень часто от таких людей можно услышать, что БОГ ТАК НЕ ГОВОРИТ, БОГ ТАК НЕ ПОСТУПАЕТ, БОГ ТАК НЕ ДЕЛАЕТ. Такие церкви стремятся поставить Бога в определенные рамки, и не дают Ему возможности двигаться так, как Он Сам захочет, и так, как Он Сам того желает.

Иисус называет иудеев сборищем сатанинским. Он берет любимое выражение иудеев и обращает его против них же. Когда иудеи собирались вместе, они любили называть себя обществом Господним (народом Господним) (Числ. 16:3; 20:4; 31:16). «Сборище» в греческом тексте оригинала Нового Завета - это «сунагоге» и значит оно «собрание, ассамблея, сходка». Иоанн как бы говорит: «Вы называете себя обществом Господним, хотя вы, в сущности, не что иное, как сборище сатанинское».

Так, Господь очень лаконично похвалил христиан в Смирне за преодоление злословий от иудеев – как внешних, так и внутренних.  И ободрил их:




«Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть» - буквально в греч. тексте сказано: «Перестань бояться». Первое с чего начинает свои атаки сатана – это страх. Рисуя страшную картину в воображении верующего, он пытается сходу парализовать волю и контролировать разум, сознание. Искусно используя сложившуюся ситуацию, реальные трудности и опасности, враг человеческий стремится через страх разрушить самоконтроль верующего над собой, своими мыслями и поступками. Добившись этого, он очень быстро берет человека под свой контроль, навязывая ему теперь уже свою волю, образ мышления и поведения. Почему Господь призывает ангела Смирнской церкви, а вместе с ним и всех верующих не поддаваться страху? Потому что страх действительно имел место среди них, и не безосновательно. «Не бойся ничего» – им не нужно было бояться смерти, потому что им была предназначена вечная жизнь (Матф. 10:28).

Однако суть данного ободрения заключается ещё и в том, что испытания продолжатся ещё какое-то время. То есть, и гонимы будете, и злословимы. Интересно, что Иисус не избавляет верующих от грядущих бедствий, в то время как проблема страданий, даже в пределах ограниченного времени, всегда смущает людей, даже и христиан. Естественным представляется страдание безбожников и нечестивцев, но почему должны страдать верные? В Писании приводится несколько тому причин. Страдания могут посылаться в дисциплинарных целях (1 Кор. 11:30-32; Евр. 12:3-13); в целях предохранения от соблазна того или иного рода (как в случае с Павлом, которому было "дано… жало в плоть", 2 Кор. 12:7); для научения послушанию (так страдал Христос - Евр. 5:8; также Рим. 5:3-5); и, наконец, ради того, чтобы с особой силой прозвучало свидетельство о Христе (Деян. 9:16).

И вот как раз в ситуации со Смирнской церковью мы видим, что через страдания верующих, отказавшихся отречься от Христа, и звучит Евангелие. Звучит в жизнь каждого из тысяч язычников и иудеев, наблюдающих смерть христиан на арене поразительной красоты амфитеатра – наблюдающих, аплодирующих, жадно впитывающих глазами каждую каплю пролитой крови, НО так и не способных понять, ЧТО ЖЕ двигает этими безумцами, почему отречению от своей примитивной веры они предпочитают смерть.

А Господь продолжает наставлять свою Смирнскую паству:

 «Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтобы искусить вас, и будуте иметь скорбь дней десять».

Писание учит нас быть готовыми к гонениям (Иоан. 16:33; Деян. 14:22).

«Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим. 3:12).

Сразу вопрос: Гонимы кем?

«...диавол будет...». Сам Иисус говорит, что не Он будет являться причиной скорби, мучения и смерти христиан, но это будет работой дьявола. Сатана побуждал злых людей ввергать в тюрьму верующих, чтобы отвратить их от своей верности Иисусу. Сатана стоял за спинами иудеев (внешних и внутренних), когда они предавали христиан. Зачем?

Чтобы «искусить» («пеиразо») – «испытать на подлинность, подвергнуть испытанию, попытаться совратить»

«и будете иметь скорбь дней десять». Вот это выражение про десять дней всегда порождало множество недопониманий и вольнотолкований.

Самая популярная трактовка гласит, что выражение «дней десять» нужно понимать символически, как общую сумму гонений на церковь в будущем. Действительно, если посмотреть внимательно на страницы истории ранней церкви, можно заметить, что с момента зарождения христианства до момента, когда оно становится государственной религией Римской Империи верующие подверглись десяти крупным гонениям во время правления десяти разных императоров. А именно: НЕРОНА (правил с 37г. по 68 гг), ДОМИЦИАНА (81-96 гг), ТРАЯНА (98-117 гг), МАРКА АВРЕЛИЯ (161-180 гг), СЕПТИМИЯ СЕВЕРА (202-211 гг), МАКСИМИАНА (235-237 гг), ДЕЦИЯ (249-253 гг), ВАЛЕРИАНА (257-260 гг), АВРЕЛИЯ (270-275 гг) и ДИОКЛЕТИАНА (303-312 гг).

Согласно другой точке зрения, нужно бы понимать день за год, как это прозвучало в одном из пророчеств Иезекииля. В таком случае, ещё примерно в 100-м г. Иоанн пророчески намекает на десятилетнее правление Диоклетиана, ставшее периодом самых страшных гонений... Может быть, конечно...

Но знаете, по-моему, эти точки зрения несколько притянуты за уши. Думаю, если Иисус через Иоанна хотел ободрить верующих, уже тогда находящихся в гонениях, он должен был, в первую очередь, сказать что-то, что было бы понято ими – понято ясно. «Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу». Темница, тюрьма. Это сегодня для некоторых тюрьма не звучит, как нечто страшное, ну, отмотали и вышли. А там ещё, глядишь, и амнистия подвернётся... Да и тюрьма тюрьме рознь. В Европе, вон, тюрьмы с интернетом, с библиотекой, хочешь, чтобы время не тратить, образование заочно получай... Но в древности тюрьма предшествовала смерти. Человек до тех пор оставался в темнице, пока его не выводили на смерть или не отправляли на такие работы, при которых долго не живут. Иисус говорит верующим Смирны очень простую и понятную для них вещь: «Диавол устроит так, что некоторые из вас попадут в тюрьму, и там вас будут пытать, с тем, чтобы вы от веры в Меня отреклись, но вы не бойтесь, потерпите, а потом, дней через десять – потому что больше вас никто там держать и кормить не станет – вас выведут на арену и убьют. Убивать будут страшно, на глазах у веселящейся публики, но вы и это сможете выстоять в своей вере».

Интересно, что именно Смирне мы обязаны тому понятию слова «мученник», которое мы имеем сегодня. Именно здесь люди были мучимы за свою веру до смерти, и, пожалуй, самой яркой иллюстрацией происходившего там стал епископ Поликарп Смирнский, тот самый Ангел Смирнской Церкви, рукоположенный в епископский сан Иоанном Богословом. Со 130-х по 150-е годы гонения на христиан относительно поутихли, но с середины второго века для Церкви наступили трудные годы. Христианские источники главной причиной гонений того времени называют «неразумную народную молву», то бишь, попросту клевету. Ненависть, вспыхнувшая по отношению к христианам, вышла из языческих низов.

Во время праздника, когда в Смирну съехался народ со всей провинции, во время цирковых зрелищ бешенство кровожадной толпы обратилось против христиан. Прежде всего — против первого из них, епископа Поликарпа. Его берегли и укрывали от преследователей сколько было возможно, пока он сам не отказался скрываться. Так, на 86 году жизни[3], около 155 года был сожжён последний, наиболее прославленный ученик апостола Иоанна Богослова — Поликарп Смирнский.

Но кто такие мученики? Как бы вы ответили?

Самый простой ответ: «Тот, кто готов умереть за свою веру». Это очень общее описание. Там, где мы обычно используем слово «мученик» в греческих текстах стоит слово «мартус», и впервые в этом ключе оно используется именно в описании мученической смерти Поликарпа. С тех пор мы говорим о мучениках, как о тех, кто отдал свою жизнь за Божье дело. Интересно, повторюсь, что первая мученическая смерть произошла в Смирне.

Греческое слово μάρτυς, которое мы переводим как «мученик», означает, на самом деле, «свидетель»; μαρτύριον («мученичество») означает «свидетельство».

Вопрос заключается в том, что за свидетель или свидетельство?

В контексте первых христиан это означало свидетель Иисуса. Книги Библии были написаны приблизительно до конца первого столетия. К тому времени Иоанн написал свои послания и книгу Откровения. Слово «мученик», в том ключе, как мы понимаем его сегодня, было впервые использовано только в третьей четверти второго столетия, почти на сто лет позже. Другими словами, в то время люди не говорили о мучениках в том смысле, который мы вкладываем в него сегодня.

Однако, греческое слово «мученик» уже существовало. Давайте прочитаем, как оно использовалось в Новом Завете. «Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый; и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деяния 1:8). Вы будете моими свидетелями, моими мучениками. Здесь употреблено то же самое греческое слово. В этом же смысле Иисус говорил, что вы Мои свидетели, Мое доказательство, Мои мученики. Это не означало преимущественно смерть. Это значило свидетельствовать в пользу Христа. Вот, что такое мученик, и церковь Смирны была таким доказательством. Они были настолько верны, что даже умирали за свою веру. Перспектива смерти не удерживала их от того, чтобы дать такое свидетельство — свидетельство единства друг с другом и со Христом.

Иисус Сам был таким Свидетелем – Свидетелем Своего Отца, поэтому слово «мученик» означает «быть таким же свидетелем, каким был Иисус». Давайте прочитаем об этом в Откровении. «И от Иисуса Христа, Который есть свидетель верный (мученик (мартус) верный), первенец из мертвых и владыка царей земных...» (Откровение 1:5).

Поэтому быть мучеником означает быть свидетелем, таким каким был Иисус. Как Иисус был свидетелем Своего Отца, так же и мученики были свидетелями Иисуса и Отца. Иисус позволяет верующим в Него проходить тюремное заключение, чтобы возвеличить Свое свидетельство через их верность.

Наверное, многие язычники спрашивали христиан Смирны, зачем они претерпевают все те страдания. А когда христиане отвечали: «За ради Христа», они в недоумении пялились на мучимых, а потом задавали ещё один вопрос: «Ну и что он тебе даёт, этот твой Иисус? Даже от страданий избавить не может». Но христиане Смирны прекрасно знали, что даёт им вера в Иисуса.




«Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни».

«Будь верен до смерти» может означать, что на некоторые молитвы о помощи и защите в критическое время, так и не придет ожидаемый чисто по-человечески ответ. Ради венца жизни кому-то предстоит стоять верно до самой смерти. Действительно, самое большее, что могут сделать люди - это отнять жизнь у христианина,  тем самым приведя его к получению венца жизни. Да, физически сатана побеждал и побеждает многих святых, подвергая их мученичеству, но при этом они побеждают его духовно – своей победоносной любовью к Иисусу.

«И дано было (Богом) ему (антихристу) вести войну со святыми и победить их (физически через мученичество); и дана была ему власть над всяким … народом» (Откр. 13:7)

«Они (замученные святые) победили его (антихриста) кровью Агнца и словом свидетельства своего, и не возлюбили души своей даже до смерти» (Откр. 12:11).

«И видел я … победивших зверя (антихриста) … держащих гусли» (Откр. 15:2).

Венец жизни. В Новом Завете неоднократно говорится о венце христианина. О нём  речь идет и в Иак. 1:12. Павел говорит о венце правды (2 Тим. 4:8) и венце похвалы (1 Фес. 2:19), и Петр — о венце славы (1 Пет. 5:4). Павел противопоставляет нетленный венец христиан тленному лавровому венцу, который дается в награду победителям игр (1 Кор. 9:25), а Петр говорит о неувядающем венце славы (1 Пет. 5:4).

В каждой из этих фраз под венцом жизни, правды, похвалы, славы следует понимать венец, состоящий из жизни, правды, похвалы или славы; то есть, христианину предстоит быть коронованным жизнью, правдой, похвалой или славой. Но надо еще посмотреть, какая идея стоит за самим словом «венец» («стефанос»). В греческом есть несколько слов со значением «венец, корона». Греческое «диадема» значит царская корона, а «стефанос» всегда связана с радостью и победой. Христианину предлагается не царская корона, а венец радости и победы. Слово «стефанос» вызывает в памяти много ассоциаций, которые жители древней Смирны не могли не понять:

а) Прежде всего, им приходил на память венок победителя спортивных игр. В Смирне проводились игры, которые были известны по всей Асии. Как и на Олимпийских играх, победитель получал в награду лавровый венок. Христианин тоже может завоевать победный венец в жизненном испытании.

б) Человек, достойно исполнявший выборную должность в городском самоуправлении, получал по окончании своего срока венок - стефанос. Человек, достойно прослуживший свою жизнь Христу и своим собратьям, получит Его венец.

в) В языческом мире существовал обычай надевать во время пиров венки из цветов. В конце жизни верный христианин обретет радость, восседая гостем на Божьем пиру.

г) Язычники имели привычку носить венки, когда приближались к храмам почитаемых ими богов. В конце своей земной жизни верный христианин возрадуется, обретая доступ в самое присутствие Бога.

Таким образом, венец жизни – это не то же самое, что дар вечной жизни, который принимают верой все возрожденные верующие. Это особая награда за перенесение таких гонений, в результате которых верующий получает способность испытать больше Божьей славы (2 Кор. 4:16-18).

«Если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется. Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу…» (2 Кор. 4:16-17).



«Имеющий ухо слышать да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающий не потерпит вреда от второй смерти».

Как и во всех других посланиях, призыв Христа обращен к каждому "слушающему" в отдельности. Обещание дается "победителям" (подразумевается - страдающим и гонимым верующим, свидетелям-мученикам); Господь заверяет их, что они не потерпят вреда от второй смерти (сравните Откр. 20:15). Первая смерть - это смерть тела, а вторая смерть - это смерть души.

Первая смерть приходит к каждому, кто находится на этой земле, но вторая смерть означает смерть беззаконника в последующей жизни. Она отождествляется с вечными мучениями души в серно-огненном озере. Она не имеет никакой власти над верующими. Это обещание означает, что, несмотря на смертельные гонения со стороны римлян, Господь гарантирует, что верующие Смирны избегнут второй смерти и пребудут на небесах.

 Для нас это означает не только, что мы не умрем, а будем жить вечно с Господом, но еще и то, что, чтобы ни происходило в нашей жизни, нам никто и ничего не сможет сделать. По большому счёту, нам никто не сможет навредить ни словом ни делом.

В этой связи приходит на память сказанное в Евр. 12:11: «Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности».

Страдающей церкви важно знать, что каким бы тяжелым ни было страдание, церковь все равно будет жива. Как ожил воскресший Иисус, как построен был некогда разрушенный город Смирна, так будут избавлены от второй смерти побеждающие.

Недаром же в своём приветствии к данной церкви Господь говорит:



«...так говорит Первый и Последний, Который был мёртв и се, жив...»

Воскресший Христос — это Тот, Кто пережил худшее в жизни. Он умер в муках распятия, на Голгофе. Что бы ни произошло с христианами в Смирне, Иисус Христос уже прошел через это. И только Он может помочь, потому что Он знает, что такое жизнь в худших ее проявлениях и испытал даже смерть.




Любопытно ещё раз отметить, что ни с одним упреком не обратился Господь к этим верным Своим последователям, страдавшим за имя Его. Это особенно бросается в глаза в свете того, что пять из семи церквей Христос в том или другом укоряет. Может быть, именно тяжесть их переживаний помогала смирнским христианам сохранять в чистоте и веру их и жизнь. Гонения весьма необходимы для очищения и духовного роста (Пс. 118:67; Евр. 12:10—12). Важно быть победителями. Готовы ли мы остаться верными божественным принципам до конца?

А ведь быть верным – это так тяжело. Быть верным вообще, хотя бы в чем-то малом. Как тяжело сдержать данное слово, исполнить простое обещание, не забыть. А тем более терпеть за веру, даже если тебя за это будут мучить, а потом убьют.

Степень веры зависит от Бога и от нашего посвящения Господу. Чем больше Господь может доверить нам, тем большая степень Веры Божьей есть у нас. Верному в малом будет доверено и большее. Теперь видите, как много доверено Смирнской церкви? Задумайтесь, кому из нас сегодня Господь может доверить умереть за Него, за Его Слово? Много ли среди нас Иеремий, Павлов, Поликарпов? Не думаю. Куда больше «липовых» верующих. У нас нет веры даже размером с горчичное зерно, но оно может быть, если мы доверимся Господу, если положимся на Него буквально во всем.

Господь Бог Един, и все верующие, будучи одно в Господе, имеют каждый нечто свое: свой характер, свой взгляд на мир, своё служение. Каждый имеет свой удел. Удел же Смирнских верующих претерпеть те гонения, которые выпали на их долю. Не все верующие должны и проходят путь физических гонений вплоть до смерти. Очень много тех, которые, живя чистой, долгой и благочестивой жизнью в теле тем прославляли и прославляют Господа Иисуса Христа. Но есть и те, на чью долю выпали суровые дни страшных гонений, в которые многие верующие прославили Господа своей смертью. Они мужественно шли на смерть за исповедание Его Господом и Спасителем, шли, не возлюбив своих душ во имя Иисуса Христа. Они умирали за Слово Божие, во Славу Божью. Такую тяжелую ношу Господь мог доверить только им, только Смирнской церкви. Другие просто не справились бы с ней. А они сильны в Господе, они смогли.




А что же Смирна сегодня? Она, как и говорилось уже выше, до сего времени остается значительным портовым и торговым городом.

Всё же, что осталось от древней Смирны, — это руины агоры да склоны древнего Пагоса, где ещё угадываются камни цирка, в котором жадные до зрелищ толпы наблюдали мученичество епископа Поликарпа. А внизу, на берегу, раскинулся мегаполис. У подножия Пагоса очередной монумент Мустафе Кемалю, тому самому, по прозвищу Ататюрк, неизбежный и естественный в современной Турции.

«Мир в стране и во всём мире» — вот что написано на памятниках и транспарантах с его изображением. Надо заметить, пацифистская риторика звучит не очень правдоподобно для Измира – города, в один исторический момент полностью переменившего этнический состав населения. И в этом, опять же, пророчески, слышатся отголоски послания Смирнской церкви.

До 1920-х годов Смирна, находясь под властью турок, оставалась всё-таки городом греков. Турки так и называли её: «Неверная Смирна». После Первой мировой войны Османская империя оказалась в числе побеждённых. В мае 1919 года Смирна была оккупирована греческими войсками и по мирному договору должна была отойти Греции. Однако турецкие националисты, возглавляемые Кемалем, не признали договор, и в конце августа 1922 года прорвали греческие позиции...

Греки отступали. 7 сентября из Смирны оперативно эвакуировалась греческая армия, воспользовавшись всеми наличными кораблями.

Дальнейшие события развивались очень быстро. 9 сентября в город вошли турецкие войска, за этим последовала резня оставшегося мирного населения — греков и армян, в большинстве своём - христиан. В Смирне, помимо местного населения, скопилось большое количество греческих беженцев из других районов, захваченных турками. Число убитых за эти дни, по некоторым источникам, составило до двухсот шестидесяти тысяч человек.

13 сентября вспыхнул невиданный пожар. Смирна полыхала несколько дней. От христианской части города практически ничего не осталось. Огонь поглотил двадцать четыре церкви, сотни домов, школы, больницы... Христианское население, спасаясь от пожара, устремлялось на набережную. Турнцкая армия оцепила набережную, отрезав тысячам людей доступ к воде и пище. Христиане погибали от голода и жажды; турецкий военный оркестр на набережной непрестанно играл бравурные марши — чтобы заглушить крики умирающих. Трупы сбрасывали в море. Союзнический флот, расположившийся в порту, наблюдал, не вмешиваясь. Все эти события наблюдал, а после изложил в своём жутком рассказе «В порту Смирны» Эрнест Хэмингуэй: «Мы были в гавани, а они все на молу, и в полночь они начинали кричать. Чтобы успокоить их, мы наводили на них прожектор. Это действовало без отказа. Мы раза два освещали мол из конца в конец, и они утихали». «Трудно забыть набережную Смирны. Чего только ни плавало в её водах».

Новая заря мученичества взошла и над Церковью Смирны. Митрополит Хризостом, отказавшийся покинуть паству, был выдан на растерзание толпе мусульман. Его убивали долго и мучительно. Французские солдаты, которым командование запретило вмешиваться, наблюдали это зверство.

Кемаль же вовремя проинструктировал министерство иностранных дел, как именно следует комментировать события в международной прессе. Версия была такова: город подожгли греки и армяне, подстрекаемые митрополитом Хризостомом; греческий митрополит якобы утверждал, что сожжение города — религиозный долг христиан, а турки, в свою очередь, делали всё для его спасения. Это и по сей день официальная позиция Турции. За две тысячи лет стратегии диавола нисколько не изменились, его рука угадывается и в этом, современном, эпизоде страдания верующих.



Братья и сёстры, верующие в Бога Отца, Сына и Святого Духа, давайте задумаемся, а готовы ли и мы к тем гонениям и нападкам сатаны, которые, возможно, выпадут и на нашем веку, как они выпали на долю церкви города Смирны? Останемся ли мы верны Христу, когда наши соседи побегут доносить на нас? Когда за нами придут и поведут куда-то, накинув, возможно, на голову чёрный холщёвый мешок?


«Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть, - говорит Господь. – Будь верен до смерти,  и дам тебе венец жизни».



[1] По другим данным, в 168 г.
[2] См. «Эфес: Тайна Первой Любви».
[3] Если взять в расчет 168 год, то ему было уже около 100 лет.

2 комментария:

  1. Большое спасибо за тот труд, который вы вложили в написание этой статьи. Наталья

    ОтветитьУдалить
  2. JTG Casino Resort - Missouri - KT Hub
    › hotel 상주 출장안마 › jt-casino-resort › hotel › jt-casino-resort Get a room in one of 동해 출장마사지 our rooms. This stay at JTG Casino Resort 평택 출장안마 places you in 제주도 출장안마 the heart of the Missouri River for a Casino experience that  Rating: 4.7 1,889 votes Price 수원 출장마사지 range: $$

    ОтветитьУдалить